Boca seca y sed excesiva: ¿qué significan?

¿Puede darte una sobredosis de agua?-Photo7

Bienvenido a la guía sobre los síntomas en relación a la sequedad en la boca y/o sed excesiva. ¡Sentimos oír que estás teniendo este problema!

Esta guía de síntomas está diseñada para aquellas personas que han notado sequedad en la boca y/o una sed inexplicable y les gustaría saber más acerca de esta condición. Por favor, toma en cuenta que esta guía no puede reemplazar una evaluación personal con tu propio médico. Tiene el propósito de proporcionarte información útil mientras esperas por una evaluación adicional o para complementar lo que posiblemente ya has aprendido después de la evaluación con tu médico.

Esta guía se centrará en la sequedad de la boca seca que ha sido persistente por un tiempo. La sequedad temporal de la boca puede estar acompañada por nerviosismo, ansiedad y el respirar por la boca (como mucha gente hace cuando duermen). El haber ingerido una comida salada o picante también puede ser una causa  temporal (aunque intensa) de la sed.

También vale la pena mencionar que muchas personas beben agua con frecuencia por costumbre. Ellos pueden sentir sed si no pueden beber con la frecuencia a la que están acostumbrados a pesar de que no existe una verdadera enfermedad que cause la sed. Puede ser difícil saber si ésta es la causa de la sed o sequedad en la boca de una persona  sin antes descartar otras posibilidades.

Se te pedirá que revises una serie de preguntas que te guiarán a través de algunas de las causas más comunes que pueden explicar tus síntomas.

La guía cubrirá las razones más comunes de sequedad en la boca; Sin embargo, no va a cubrir cada causa.

Bueno, vamos a comenzar

En primer lugar, nos gustaría preguntarte sobre tu edad. Te la pedimos, porque la producción de la saliva en ocasiones disminuye con la edad.

¿Tienes al menos 60 años de edad?

Sí, tengo al menos 60 años de edad.

No, soy más joven de 60 años.

Está bien, es menos probable que la edad sea el motivo de tu boca seca o sed excesiva. A veces, una persona que tiene la boca seca también tiene los ojos secos.

¿Tienes los ojos secos?

Sí, tengo los ojos secos, así como sequedad en la boca.

No, no tengo los ojos secos.

Tu boca seca podría deberse a una disminución en la producción de saliva que a veces ocurre a medida que avanzamos en edad. Sin embargo, los síntomas a menudo no están exclusivamente relacionados con el envejecimiento. De hecho, muchas de las personas mayores tienen una producción de saliva perfectamente normal. A menudo hay otros factores que contribuyen a la boca seca o sed excesiva, así que vamos a pasar a algunas preguntas adicionales.

¿Tienes los ojos secos?

Sí, tengo los ojos secos, así como sequedad en la boca.

No, no tengo los ojos secos.

Bien. Esto hace que el síndrome de Sjogren sea menos probable. El síndrome de Sjogren es una enfermedad reumática que afecta todo el cuerpo. Además de causar resequedad en los ojos y la boca, usualmente puede causar artritis, erupción cutánea, fiebre y otros síntomas.

A continuación te haremos algunas preguntas sobre otras posibles causas de la sequedad en la boca.

¿Has tenido una lesión importante en la cabeza o el cuello? ¿Alguna vez has recibido radioterapia en la cabeza o el cuello?

Sí, he tenido una lesión o radiación.

No, no he tenido una lesión o radiación.

Si tienes sequedad en la boca y también los ojos secos, podrías sufrir de una enfermedad llamada síndrome de Sjogren. La siguiente pregunta es acerca de las características de esta enfermedad que pueden hacer que sea más probable en tu caso.

¿Aparte de sequedad en los ojos y la boca, ¿tienes uno o más de lo descrito a continuación?

  • Inflamación de la glándula(s) parótida – estas son glándulas salivales ubicadas a los lados de la cara, justo debajo y delante de las orejas (volveremos a esto más adelante en la guía).
  • Anomalías en las pruebas especializadas sobre la producción de lágrimas o saliva realizadas por tu médico, generalmente un médico oculista o del oído nariz y garganta (otorrinolaringólogo). (Si no estás seguro de que has tenido alguna de estas que has seleccionado, ¡sólo pregunta a tus médicos!). Estas pruebas incluyen la prueba de Schirmer, tinción Rose-Bengala, basal y estimulado el flujo salival, o una biopsia de labio.
  • Una prueba de anticuerpo en la sangre con resultado positivo (anormal), llamada  anticuerpo antinuclear (ANA), especialmente con un tipo de ANA llamado anti-Ro.

De nuevo, si no estás seguro de si esto ha sido verificado, pregúntale a tu médico.

Sí, uno o más se aplican a mí.

No, ninguno de estos aplica a mí.

Qué bueno. Eso hace que el síndrome de Sjogren (una condición autoinmune que afecta las glándulas de la saliva y de las lágrimas) sea menos probable en tu caso.

¿Has sufrido alguna lesión significativa en la cabeza o el cuello? ¿Alguna vez te has sometido a radioterapia en la cabeza o el cuello?

Sí, he tenido una lesión o me he sometido a radiación.

No, he sufrido ninguna lesión ni me he sometido a radiación.

Podrías tener el síndrome de Sjogren, una enfermedad autoinmune en la cual el sistema inmunológico del cuerpo ataca a ciertos tejidos en el cuerpo, incluyendo las glándulas que producen las lágrimas y la saliva.

Habla con tu médico acerca de esta posibilidad de manera que este diagnóstico se pueda ser atendido o descartado. Él o ella puede recomendar tratamientos para mejorar tus síntomas o referirte a un especialista en enfermedades autoinmunes.

¿Has sufrido alguna lesión significativa en la cabeza o el cuello? ¿Alguna vez te has sometido a radioterapia en la cabeza o el cuello?

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Otra razón para la sequedad de la boca seca es una lesión previa o tratamiento con radioterapia.

¿Has sufrido alguna lesión significativa en la cabeza o el cuello? ¿Alguna vez te has sometido a radioterapia en la cabeza o el cuello?

Sí, he tenido una lesión o me he sometido a radiación.

No, he sufrido ninguna lesión ni me he sometido a radiación.

Bueno, esto hace que la cicatrización de las glándulas salivales inducida por la radiación y por lesiones del nervio sean causas poco probables de tus síntomas.

Sólo un par de preguntas más.

¿Tomas algún medicamento con regularidad?

Sí, tomo medicamentos con regularidad.

No, no tomo ningún medicamento regularmente.

Bueno. Es posible que tu boca seca se deba a la cicatrización de las glándulas salivales por la radiación, o por una lesión en los nervios que le indican a estas glándulas que produzcan saliva.

Habla con tu médico acerca de esta posibilidad.

¿Tomas algún medicamento con regularidad?

Sí, tomo medicamentos con regularidad.

No, no tomo ningún medicamento regularmente.

Está bien, sólo comprobando, ya que los medicamentos son una causa común de sequedad en la boca. Los medicamentos sin receta también cuentan; ciertos remedios para el resfriado, por ejemplo, tienden a secar los senos paranasales congestionados, pero también suelen causar sequedad de la boca.

Ahora, una pregunta sobre otro problema médico que puede estar asociado con la boca seca.

¿Tienes diabetes?

Sí, tengo diabetes.

No, no tengo diabetes

Bien, muchos medicamentos pueden provocar sequedad de la boca o sed como un efecto secundario.

No dejes de tomar los medicamentos que te recetaron, incluso si piensas que tu medicamento podría ser la causa de tus síntomas. Consultar con tu médico y preguntarle si hay una medicina alternativa (o incluso ninguna medicina) es una opción razonable. Y ten en cuenta que el exceso de medicamentos sin receta, como remedios para el resfriado, también pueden causar sequedad de la boca.

¿Tienes diabetes?

Sí, tengo diabetes.

No, no tengo diabetes.

Bien. Es importante saberlo, porque entre los muchos problemas asociados con la diabetes, el azúcar en la sangre puede conducir a un aumento de la micción y la micción excesiva puede conducir a la deshidratación y sequedad de la boca.

Hablando de esto, otras causas de deshidratación son: diarrea, vómitos, fiebre prolongada, tomar diuréticos (píldoras de agua). El ejercicio en climas calientes y húmedos es otra causa común. Los síntomas incluyen sed, sensación de mareo al levantarse, dolor de cabeza y fatiga.

¿Crees que puedes estar deshidratado?

Sí, creo que puedo estar deshidratado.

No, no creo que estoy deshidratado.

Bueno. Una causa relativamente común de sequedad de la boca o sed excesiva es una diabetes mal controlada. Probablemente está relacionada con la micción frecuente y una deshidratación leve que se puede desarrollar si el azúcar en la sangre está alta; un mayor control de tu azúcar en la sangre podría mejorar la sequedad bucal que describes.

Habla con tu médico acerca de si un control más estricto del azúcar en la sangre tendría sentido para ti.

Hablando de la deshidratación, ahora viene una pregunta relacionada.

La deshidratación es un término que significa “poca agua” y es común entre las personas con diarrea, vómitos, fiebre, o diabetes mal controlada, o aquellos que toman diuréticos (píldoras de agua). El ejercicio en climas calientes y húmedos es otra causa común. Además de sequedad de la boca, los síntomas de la deshidratación incluyen sed, sensación de mareo al levantarse, dolor de cabeza y fatiga.

Basado en esta información, ¿crees que puedes estar deshidratado?

Sí, creo que puedo estar deshidratado.

No, no creo que estoy deshidratado.

Bueno. Esta es una pregunta importante, porque la deshidratación es una causa relativamente común de sequedad en la boca.
Estamos casi listos. La siguiente pregunta es acerca de la glándula parótida. Está situada justo debajo de las orejas, en la parte delantera de la mandíbula, y es una de las glándulas salivales principales.

¿Has tenido un agrandamiento de la glándula parótida?

También conocida como parotiditis, o inflamación de la glándula parótida.

Sí, pero sólo en un lado.

Sí, ambas glándulas salivales se han agrandado.

No, nunca he tenido una glándula salival agrandada.

Bueno. Entre las causas de sequedad de la boca, la deshidratación es una de las más comunes Y reversibles; es decir, a menudo es fácil de solucionar. Bebe más líquidos (a menos que recibiste instrucciones de no hacerlo por parte de tus médicos).

Si tienes una condición subyacente médica que te predispone a sufrir una deshidratación repetida o crónica – como la diabetes o la colitis con diarrea crónica – el tratamiento de la enfermedad subyacente, en lugar de un tratamiento específico de la boca seca, tiende a ayudar más. Habla con tu médico sobre cómo puedes evitar la deshidratación.

Bueno, estamos casi listos. La siguiente pregunta es acerca de la glándula parótida. Está situada justo debajo de la oreja, en la parte delantera de la mandíbula, y es una de las glándulas salivales mayores.

¿Has tenido un agrandamiento de la glándula parótida?

También conocida como parotiditis, o inflamación de la glándula parótida.

Sí, pero sólo en un lado.

Sí, ambas glándulas salivales se han agrandado.

No, nunca he tenido una glándula salival agrandada.

¡Que bien! Esto hace que una infección, obstrucción u otras condiciones en todo el cuerpo que puedan agrandar la parótida sean menos probables.

¿Tienes insuficiencia coronaria, de los riñones o hepática?

Sí, tengo insuficiencia coronaria, de los riñones o hepática.

No, no tengo nada de eso.

Bueno. Las causas de la sequedad en la boca con la parótida inflamada en ambos lados incluye:

  • Infecciones virales, como las paperas
  • El síndrome de Sjogren, una enfermedad autoinmune caracterizada por resequedad en los ojos, boca seca, artritis, problemas pulmonares, y anticuerpos anormales en la sangre.
  • Sarcoidosis, una enfermedad que suele causar ganglios linfáticos agrandados en el pecho (fácilmente visibles en una radiografía de tórax) y en ocasiones causa el agrandamiento de la parótida.
  • Amiloidosis, en la cual una proteína anormal se deposita en los tejidos de todo el cuerpo.
  • Altos niveles de triglicéridos en la sangre, uno de los lípidos en la sangre que es parte de un panel completo de colesterol.
  • Abuso de alcohol
  • Trastornos, como la anorexia nerviosa y la bulimia; el vómito auto inducido recurrente puede conducir a la ampliación de la parótida, aunque la boca seca no es un síntoma común en esta situación.

Habla con tu médico sobre la inflamación que has tenido en tus glándulas salivales y acerca de estas posibles causas.

Sólo una pregunta más:

¿Tienes insuficiencia coronaria, de los riñones o hepática?

Sí, tengo insuficiencia coronaria, de los riñones o hepática.

No, no tengo nada de eso.

Bueno. Cuando una persona tiene la boca seca e inflamación de un lado cerca de la mandíbula, una glándula salival obstruida es una posibilidad real. La causa más común de obstrucción es una piedra (muy parecido a una piedra en el riñón o cálculos biliares), pero existen otras posibilidades. Una infección – por lo general bacteriana – también puede causar inflamación en un lado, y las bacterias pueden complicar la obstrucción.

Una glándula parótida inflamada es una buena razón para ver a tu doctor lo más pronto posible. La comprensión de la causa es fundamental para que puedas recibir pronto el tratamiento adecuado.

Sólo una pregunta más:

¿Tienes insuficiencia coronaria, de los riñones o hepática?

Sí, tengo insuficiencia coronaria, de los riñones o hepática.

No, no tengo nada de eso.

Bueno. Te preguntamos porque cualquiera de estas condiciones puede provocar una sensación de sed excesiva.

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¡Vamos a terminar!

Bueno. Te preguntamos, porque ninguna de esas condiciones puede provocar una sensación de sed excesiva. Probablemente porque el cerebro es engañado pensando que el cuerpo tiene muy poco líquido a pesar de que en realidad puede haber demasiado. El tratamiento de estas condiciones puede mejorar tus síntomas. Habla con tu médico acerca de esta posibilidad y sobre las opciones de tratamiento.

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¡Vamos a terminar!

Gracias por usar esta guía – esperamos que haya sido de utilidad y que la sequedad en tu boca o sed mejore pronto.

Sólo recuerda:

  • La sequedad de la boca es común, especialmente a medida que las personas envejecen; Sin embargo, la edad por sí sola con frecuencia no es la única razón y otras causas son a menudo bastante tratables o reversibles.
  • Considera los medicamentos como causa potencial de la sequedad en la boca o sed excesiva; consulta con tu médico o farmacéutico acerca de esta posibilidad.
  • El tratamiento de la sequedad en la boca por lo general comienza con pasos sencillos: buscar una causa reversible (como ciertos medicamentos), tomar sorbos frecuentes de agua o hielo, usar un humidificador donde vives o trabajas, y usar una pasta dental con fluoruro y enjuague para prevenir las caries (que son más comunes en personas con una cantidad significativamente reducida de saliva).

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