Las mujeres en áreas extremadamente contaminadas tuvieron más abortos espontáneos, partos prematuros y mortinatos

Women in Highly Polluted Region Had More Miscarriages, Premature Births and Stillbirths, Study Finds-MainPhoto

La Organización Mundial de la Salud reconoce al aire contaminado como un factor de riesgo significativo para condiciones severas y fatales como cardiopatías, derrame cerebral, EPOC y cáncer de pulmón, y hay evidencia importante de que el aire contaminado  causa enfermedad renal.

La mayoría de los estudios han investigado los efectos acumulativos del aire contaminado en la salud pública y han conectado los niveles del aire contaminado con incidencia de enfermedades mortales en ciertas poblaciones. El aire contaminado también podría ser un factor de riesgo para toxicidad aguda, de acuerdo con un estudio reciente que consideró datos de una de las ciudades más contaminadas en el mundo.

Un artículo publicado este mes en el Environmental Science and Pollution Research exploró los efectos agudos en la salud provenientes del aire contaminado en las mujeres embarazadas que viven en la ciudad iraní de Ahvaz, que en el 2015 la Organización Mundial de la Salud apodó la ciudad más contaminada del mundo.

El estudio comparó datos de contaminación recolectados por la EPA vs. datos de pacientes provenientes de casi 50.000 mujeres que tuvieron un parto entre el 2008 y 2015 para ver cómo diferentes contaminantes afectaron la incidencia de aborto espontáneo, parto prematuro y mortinato.

Incidencia aumentada de aborto espontáneo, nacimientos prematuros y mortinatos

Los investigadores encontraron asociaciones entre los niveles de dióxido de sulfuro y abortos espontáneos 10 días después del resultado de un embarazo, mientras que niveles elevados de óxido nítrico, dióxido de nitrógeno, monóxido de carbono, y materia particulada más pequeña a los 10 µm aumentaron el riesgo de parto prematuro en el mismo periodo de tiempo. (No hay datos disponibles para partículas menores a 2.5 µm, aunque la materia particulada de este tamaño ha sido ampliamente comprendido es un peligro para la salud). Los investigadores vincularon niveles elevados de algunos de estos contaminantes en el aire con los mismos efectos negativos de los resultados de embarazo dentro del mismo periodo de días.

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Los peligros de la contaminación en el aire

Los autores del estudio citaron hallazgos previos que han vinculado contaminación en el aire con bajo peso al nacer, enfermedad congénita, síndrome de muerte súbita del lactante y preeclampsia. Cómo la contaminación en el aire pone el embarazo de las mujeres en riesgo no está del todo comprendido, pero el estudio sugiere que la velocidad de crecimiento celular en el útero, así como en niños pequeños,  aumenta las probabilidades de que los problemas relacionados con la contaminación ocurran a nivel celular.

Factores geográficos e industriales son la raíz del aire tóxico de Ahvaz, pues emisiones de fábricas petroquímicas, aceites, gases y acero cercanas y regionales exacerban las condiciones (que de por sí ya son peligrosas) causadas por los contaminantes urbanos y naturales. Los autores del estudio recomendaron que las autoridades públicas alerten a las mujeres embarazadas a quedarse en casa cuando la calidad del aire es mala, aunque no está claro qué niveles de contaminación en el aire son genuinamente aceptables para la salud pública.

Incluso en los Estados Unidos, donde los niveles de contaminación son mucho más bajos por las regulaciones de la EPA, la contaminación en el aire está directamente conectada con miles de muertes anualmente.

A corto plazo, la mejor medida que las personas pueden tomar para proteger su salud es reducir su exposición al aire contaminado cuando sea posible, especialmente las poblaciones vulnerables, como niños, mujeres embarazadas y adultos mayores; sin embargo, se está volviendo muy claro que las políticas ambientales y tecnologías de limpieza son las mejores formas para proteger la salud pública a largo plazo.

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