Manzanilla: El calmante alternativo

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La manzanilla (Matricaria recutita) es una hierba fragante conocida por su sabor y esencia a manzana. De hecho, esta pariente de la margarita obtiene su nombre de las palabras griegas chamaímēlon “manzano de tierra” y chamaí “en el suelo”. Durante miles de años, las personas de todo el mundo han transformado sus hojas finas y sus pequeñas flores en tés para auxiliar a la digestión y para calmar los nervios alterados.

¿Para qué es buena?

La manzanilla tiene un sabor suave que la hace una bebida universalmente popular. La hierba ha sido aprobada en Alemania para tratar perturbaciones gastrointestinales así como infecciones bucales e irritaciones en la piel. Pocos estudios han probado los efectos de beber té de manzanilla en humanos, aunque sus ingredientes, en el laboratorio, han mostrado propiedades antiinflamatorias y que alivian el estómago. En dos estudios en humanos, un enjuague bucal de manzanilla previno o trató la mucositis (aftas bucales) causada por la terapia de radiación o quimioterapia. Unas pocas pruebas clínicas en Alemania hallaron que los diferentes tipos de preparaciones de la manzanilla pueden acelerar la recuperación cuando se aplican a las heridas de la piel. La manzanilla romana (chamaemelum nobile), otra hierba, es usada de forma similar a la manzanilla alemana, aunque no se sabe mucho de ella.

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¿Cómo funciona?

La manzanilla produce un aceite azul brillante que contiene el compuesto azuleno, así como muchos flavonoides. Juntas, se cree que estas sustancias sirven como una ayuda natural para la digestión, como relajantes musculares, antiinflamatorios y luchadores de infecciones. (El aceite también es un ingrediente en muchos perfumes y se vende por más de $400 la libra (½ Kg)). Aunque incluso el té más fuerte de manzanilla contiene sólo una pequeña fracción presente del aceite esencial original, sí contiene flavonoides, y algunos expertos especulan que beber de tres a cuatro tazas al día podría tener efectos acumulativos.

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