¿Puedes morir de un corazón roto? Lo que no dicen los libros de cuentos

Carrie Fisher y Debbie Reynolds, quienes murieron con un día de diferencia, posiblemente de un corazón roto

Es una línea clásica en algunos libros y cuentos de hadas: la muerte trágica de un personaje porque “se le rompió el corazón”. Si bien la trama evoca imágenes de corazones agrietados en dos partes, ¿alguna vez te preguntaste si tal final era realmente posible? No es inaudito que los integrantes de algunas parejas fallezcan en el transcurso de días unos de otros. ¿Mueren ellos por un corazón roto, o hay que mirar más allá?

El 27 de diciembre de 2016, la famosa actriz de Star Wars, Carrie Fisher murió a los 60 años. Al día siguiente, la madre de Fisher y también reconocida actriz, Debbie Reynolds, falleció. Según el hijo de Reynolds, Todd Fisher, la pérdida de Carrie fue demasiado para su madre, y sus palabras de despedida en el hospital fueron que ella quería estar con Carrie.

La repentina pérdida de madre e hija ha renovado la pregunta: ¿puedes morir de un corazón roto?

¿La respuesta? Sí.

Ahora, “corazón roto” no es una descripción exacta de lo que sucede cuando alguien muere a causa de esta condición. Según la American Heart Association, el síndrome del corazón roto, también conocido como miocardiopatía inducida por el estrés o miocardiopatía Takotsubo, es en realidad una inflamación anormal del músculo cardíaco, en lugar de una “ruptura” de éste.

La hinchazón impide que el corazón bombee sangre correctamente, lo que puede conducir a un grave fallo del músculo cardíaco a corto plazo.

¿Qué causa el síndrome del corazón roto?

El síndrome de corazón roto es ocasionado por un intenso estrés emocional o físico, y aunque puede parecer vinculado a relaciones románticas, cualquier motivo de estrés -bueno o malo- puede provocar inflamación del tejido del corazón. Alguien que de repente gana la lotería, por ejemplo, puede experimentar miocardiopatía inducida por el estrés en la misma proporción que alguien que acaba de perder a un ser querido.

John Hopkins Medicine explica que  este tipo de estrés hace que el cuerpo descargue hormonas y proteínas en el torrente sanguíneo, las cuales colocan al sistema cardíaco en un estado de shock.

Aunque aún se desconoce la forma exacta en que estas hormonas afectan el corazón, si una sección lo suficientemente grande de ese órgano se ve comprometida, puede ocurrir un fallo cardíaco e incluso la persona puede morir.

Muchos confunden el síndrome del corazón roto con el común ataque al corazón porque los síntomas son muy similares. Las personas suelen experimentar dolor en el pecho, dificultad para respirar, presión arterial baja e insuficiencia cardíaca congestiva. La gran diferencia, sin embargo, es que en el síndrome del corazón roto, no hay bloqueos que disminuyan el flujo sanguíneo, y los análisis de sangre no mostrarán señales de daño al corazón. Además, la miocardiopatía Takotsubo afecta típicamente a las mujeres mayores de 50 años mucho más de lo que afecta a los hombres, otra diferencia importante con respecto a los ataques cardíacos comunes.

¿Cómo puedes morir de un “corazón roto” si la condición es temporal?

La mayoría de los casos de síndrome del corazón roto son reversibles y tienen un pronóstico excelente; sin embargo, la American Heart Association afirma que si la condición no es tratada a tiempo, los pacientes pueden experimentar shock cardiogénico, una afección que ocurre cuando el cuerpo no está bombeando la sangre necesaria para satisfacer sus necesidades. Sin suficiente sangre, la falta de oxígeno comienza a causar daño celular, y eventualmente, se puede producir daño permanente en los órganos al punto que la persona puede morir.

¿Estoy en riesgo de morir de un corazón roto?

A pesar de que ahora sabe que es posible morir a causa del corazón roto, no debes pasar demasiado tiempo preocupándote por ello. Todavía no se conoce lo suficientemente acerca de esta condición para determinar quién es más suceptible, aunque los datos disponibles muestran que las mujeres mayores de 50 años, y las personas con trastornos neurológicos o psiquiátricos, pueden tener mayor riesgo.

Tampoco hay necesidad de que entres en pánico acerca de tu estrés del día a día.

Se ha visto que el síndrome del corazón roto sólo ocurre después de momentos de estrés extremo, y generalmente ocurre en cuestión de minutos  e incluso horas después del evento estresante.

John Hopkins Medicine señala que las personas que experimentan el síndrome del corazón roto y se recuperan no parecen enfrentar mayor riesgo de que la afección vuelva a ocurrir.

Lo más probable es que no tengas que preocuparte si vas a morir a causa del corazón roto solamente por algún estrés laboral diario, o por la irritación que te provocó esa persona que te cerró el paso mientras conducías a casa. El síndrome del corazón roto se reserva para escenarios más impactantes.

En cuanto a la actriz Debbie Reynolds, y otras personas cuyas muertes han coincidido con acontecimientos trágicos, es posible que también existieran condiciones médicas subyacentes. Hasta que se entienda mejor el síndrome del corazón roto, muchas preguntas sobre el diagnóstico continuarán en el misterio.

Foto principal de Shutterstock

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