Los videojuegos mejoran las regiones cerebrales responsables de las habilidades de atención y visuoespaciales

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A todos los videojugadores obstinados que odian levantarse del sofá por cualquier razón que no sea biológica (y a las mamás de aquellos súper jugadores), es su día de suerte.

Un nuevo análisis publicado en el diario Frontiers in Human Science, informa que jugar videojuegos mejora la parte del cerebro que lidia con la atención y la percepción visual de las relaciones espaciales de los objetos. Los investigadores también ahondaron en cómo el “sistema de recompensa” neuronal activa la adicción a los videojuegos.

“Los videojuegos algunas veces han sido alabados o satanizados, a menudo sin datos reales que respalden esas afirmaciones”, Marc Palaus, uno de los autores principales del análisis, dijo en un comunicado de prensa. “Además, jugar es una actividad popular, así que todo mundo parece tener opiniones fuertes acerca del tema”.

Por lo tanto, Palaus y unos cuantos investigadores se aventuraron para “entender mejor la relación entre el uso de videojuegos y sus correlaciones neuronales, y se tomó en cuenta la amplia variedad de factores cognitivos que estos abarcan”.

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Una mirada más cercana a la investigación y metodología

Palaus y sus colegas sacaron sus conclusiones de los hallazgos de 116 estudios científicos: 22 examinaron cambios estructurales en el cerebro, y 100 investigaron cambios en la funcionalidad y en el comportamiento del cerebro. El equipo tuvo como objetivo ver si cualquier tendencia había emergido en la investigación agregada hasta la fecha.

Los investigadores realizaron indagaciones relativas a palabras claves relevantes para “videojuegos”, a los varios tipos de jugadores (casuales, regulares y muy activos), y a varios cambios en el cerebro. También clasificaron estudios que exploraban el Trastorno por Juegos de Internet e investigaron sobre los videojuegos violentos.

“Nos enfocamos en cómo el cerebro reacciona a la exposición a videojuegos, pero estos efectos no siempre se traducen en cambios en la vida real”, dijo Palaus. “Es probable que los videojuegos tengan aspectos positivos (en habilidades de atención, visuales y motoras) y negativos (riesgo de adicción), y es esencial que comprendamos esta complejidad”.

Los investigadores descubrieron estudios que encontraron que los videojugadores mostraron mejoras en la atención sostenida, atención selectiva y otros tipos de funciones de atención.

El equipo confirmó que las regiones cerebrales que controlaban la atención de los jugadores eran más eficaces al momento de concentrarse en tareas difíciles.

Las regiones cerebrales relacionadas con habilidades visuoespaciales en videojugadores también funcionaron mejor y crecieron más físicamente. Los autores del artículo citaron un estudio que encontró que el hipocampo derecho, que genera el movimiento, fue más grande en los jugadores regulares y en aquellos que simplemente juegan por propósitos experimentales.

El artículo de la investigación citó estudios que revelaban respuestas ansiosas en el sistema de recompensa del cerebro después de que investigadores presentaron señales de videojuegos a los sujetos. La gente con otras adicciones comparten el mismo tipo de actividad cerebral y cambios.

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Más beneficios de jugar videojuegos

Otros beneficios de jugar videojuegos fueron expuestos en una historia anterior de saludmóvil™. Estos incluían habilidades de toma de decisión, capacidad multitareas y exposición de niños a habilidades especializadas así como encender su curiosidad por temas fuera del juego.

Un estudio citado en el diario Pediactrics informó que los videojuegos para niños tuvieron un efecto general positivo en niños, “mostraron niveles más elevados de comportamiento prosocial y de satisfacción en la vida y niveles más bajo de problemas conductuales, hiperactividad, problemas con compañeros y síntomas emocionales”.

Aunque regularmente señalaron los efectos adversos por el tiempo en pantallas digitales en los adolescentes, otro investigador, Andrew Przybyljki, informó que podría haber un “punto digital justo” (digital sweet spot) cuando se trata de cuánto tiempo pasa la gente en tales dispositivos. Los hallazgos de su equipo sugirieron los siguientes criterios diarios:

  • jugar videojuegos durante aproximadamente 1 hora 40 minutos
  • tiempo de ocio en su smartphone durante aproximadamente 1 hora 57 minutos
  • ver videos durante aproximadamente 3 horas 41 minutos
  • usar computadoras por aproximadamente 4 horas 17 minutos

A lo que felizmente decimos, ¡qué empiece el juego!

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